LA FIN DU DIRIGEABLE R101

HUMBERT JEAN-JACQUES

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PARADE NAVALE 15 AOÛT 2014

 

LA FIN DU DIRIGEABLE R101

LE  R101 (Origine Internet)

 

 

Type

Dirigeable rigide

Constructeur

Drapeau : Royaume-UniRoyal Airship Works

Équipage

45

Premier vol

14 octobre 1929

Motorisation

Moteur

5 moteurs diesel 8 cylindres Beardmore MkI Tornado

Puissance

585 ch/436 kW

Dimensions

Longueur

237 m

Hauteur

43 m

Diamètre

40 m

Volume

160 000 m³

Masses et capacité d'emport

Passagers

100

Fret

50 t

Performances

Vitesse de croisière

101 km/h

Vitesse maximale

114 km/h

Autonomie

6 437 km

 

Le R101 partit le 4 octobre à 18 h 24 à destination de Karachi, avec une escale de ravitaillement prévue à Ismailia en Egypte, sous le commandement du lieutenant Carmichael Irwin. Parmi les passagers se trouvaient Lord Thomson, ministre de l'Air, Sir Sefton Brancker, directeur de l'aviation civile britannique. Le dirigeable lâcha 5 tonnes d'eau de ses ballasts pour prendre de l'altitude.

Au-dessus de la Picardie, vers 2 heures du matin, le R101 rencontra des rafales de vent qui déchirèrent l'enveloppe extérieure supérieure du dirigeable, provoquant une première rupture d'un des ballons de gaz. Le R101 s'écrasa sur une colline sur la commune d'Allonne, juste au sud de Beauvais, à seulement 20 km/h. L'accident enflamma les fuites d'hydrogène et l'incendie embrasa rapidement l'ensemble du dirigeable.

Quarante-six des 54 passagers et membres d'équipage furent tués. Deux blessés décédèrent à l'hôpital portant le total à 48 morts.

La commission d'enquête conclut qu'il y avait des preuves de défauts dans la couverture extérieure supérieure du nez avant. Cela provoqua la destruction du ballon de gaz avant, entrainant la chute du nez de l'appareil. Le R101 avait montré de sérieuses instabilités longitudinales lors de ses vols d'essai. La conception unique de cet aéronef se caractérisait par une absence de cloison de câbles pour prévenir des mouvements des ballons porteurs à l'intérieur de l'enveloppe, ils avaient ainsi été vus en train de se déplacer dans les deux sens durant le vol. La cause exacte de l'incendie n'a jamais été déterminée.

Les restes de l'épave furent revendus à des ferrailleurs, la récupération se poursuivant tout au long de l'année 1931. La société Zeppelin acquit 5 tonnes de duralumin de l'épave. La commune picarde offrit au Royaume-Uni, quelques jours après le drame, la parcelle de terrain sur laquelle s'était écrasé le dirigeable, parcelle qui est aujourd'hui marquée par une stèle (49°23′26″N 2°06′43″E / 49.39056, 2.11194). Un monument a été érigé conjointement par la Grande-Bretagne et la France, en bordure de la Nationale 1, au carrefour d'Allonne, à 600 mètres du lieu de l'accident. Il fut inauguré en octobre 1933, 3 ans après l'accident, en présence du premier ministre britannique Ramsay Macdonald et du président du conseil français Edouard Daladier.

L'accident du R101 marqua la fin de l'aventure britannique dans les dirigeables. L'autre aéronef, le R100, malgré un programme de développement plus abouti et une première traversée de l'Atlantique réussi, fut remisé au hangar et revendu à la ferraille dès 1931.

Bibliographie

  • Laurent Wattlebed, La catastrophe du R101.

 Source

  • Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia :R101.

CES PHOTOS, PRISES EN 1930, PROVIENNENT DE NOS ARCHIVES FAMILIALES.